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Grandes navegantes.

Uno de los que podemos considerar grandes navegantes , es un héroe griego, ya sea legendario o real. Y es porque puede servir de ajemplo de lo que suponía ser navegante en aquellos tiempos.

Ulises.

Ante un mar desconocido y con m√ļltiples peligros, por tierras casi siempre v√≠rgenes y con un temor permanente hacia seres m√°gicos, monstruos y divinidades de todo tipo, la navegaci√≥n era una aventura contante.

Terracota hallada en Milo 450 a. C., hoy en el Louvre, muestra a Odiseo disfrazado de mendigo present√°ndose ante su esposa Pen√©lope. De Desconocido – Jastrow (2007), Dominio p√ļblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1662428

Seg√ļn nos cuenta Homero en su Odisea, tras conquistar la ciudad de Troya, Ulises, rey de √ćtaca, emprendi√≥ el viaje de regreso a su hogar, que le llevar√≠a diez largos a√Īos completar. Durante ese tiempo √©l y su tripulaci√≥n se enfrentaron a todo tipo de retos y peligros.

Leif Erikson

Aunque m√°s real que Ulises, Leif Erikson, hijo de Erik el Rojo, nos ha llegado envuelto en leyendas y relatos fant√°sticos.

Las sagas noruegas cuentan c√≥mo este gran navegante vikingo de aventur√≥ por el atl√°ntico Norte y, alrededor del a√Īo 1000, desembarc√≥ en Am√©rica. Sobre lo que ya no existe unanimidad es si esa arribada fue accidental. Por haber perdido el rumbo en una tempestad, o el resultado de un viaje de exploraci√≥n concebido con un fin concreto.

Cristóbal Colón.

Más información aquí.

Magallanes

La llegada de los espa√Īoles a Am√©rica despert√≥ una oleada de proyectos aventureros por toda Europa, particularmente en la otra potencia ib√©rica, Portugal.

Los gobernantes empe√Īaban sus reinos por pertrechar las naves destinadas a explorar nuevas tierras. Adem√°s, como siempre se hab√≠a procurado, quer√≠an encontrar v√≠as comerciales libres que no estuvieran al alcance de sus competidores y enemigos.

Magallanes fue un intrépido marino.
Fernando de Magallanes. Fotografía de www.canalhistoria.es

Al igual que con Col√≥n, los relatos sobre una ruta nueva, o nueva tierra, o un paso desconocido, calaron en otro de los grandes navegantes. No es otro que Fernando de Magallanes. Todo esto le dio la idea de un viaje a la India a trav√©s de alg√ļn paso que cruzara el continente reci√©n descubierto.

La nao Victoria en un mapa de Abraham Ortelius de 1589. De Ortelius – www.helmink.com, Dominio p√ļblico, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=1593812

El concepto de Tierra redonda y que el oc√©ano forma una masa continua de agua se debe a los griegos de la antig√ľedad cl√°sica. Posteriormente se afirmar√≠a que era plana.

Inicio del viaje.

Conseguido el apoyo de Carlos I y nombrado adelantado, Magallanes comenzó a organizar su proyecto, ahora con el encargo concreto de llegar a las Molucas y recoger especias.

Sin embargo su empresa pudo haberse venido abajo, si aquellos primeros días de abril de 1520 , estando fondeadas sus naves frente a las costas de la Patagonia, Magallanes hubiera cedido a las pretensiones de parte de la tripulación sublevada. La firme creencia de que tenía que existir un paso del Atlántico al Pacífico al sur del continente americano y su voluntad de encontrarlo fueron decisivas para que continuara la expedición.

Fue √©sta una circunstancia com√ļn a muchos de los grandes navegantes, que no s√≥lo debieron luchar contra las condiciones adversas del mar y tener unos perfectos conocimientos de n√°utica, sino que debieron enfrentarse a menudo a sus tripulaciones, desprovistas d su misma fe en los resultados.

√Čxito y muerte.

El 25 de Octubre de ese mismo a√Īo, Magallanes logr√≥ penetrar con sus naves en un brazo de mar que bautiz√≥ como estrecho de Todos los Santos ( hoy estrecho de Magallanes ). Tres d√≠as despu√©s, ante √©l se abr√≠a el oc√©ano Pac√≠fico, y all√≠ se inici√≥ una traves√≠a cuya duraci√≥n resultaba imposible prever.

Hasta el 15 de Marzo no consiguieron llegar a una isla ( una de las Marianas ) provista de vegetación y en la que pudieron aprovisionarse de agua y alimentos, pero muchos tripulantes ya habían muerto, víctimas del escorbuto y otras enfermedades.

la ruta de dos grandes navegantes.
Ruta de la expedición Magallanes-Elcano. Fotografía de www.canalhistoria.es

Las naves fueron encontrando diversas islas, algunas con ind√≠genas que aceptaron la soberan√≠a espa√Īola y otras con tribus que les hicieron frente. En una de ellas , el 27 de abril de 1521, confiando demasiado en sus armas, la tripulaci√≥n de Magallanes se enfrent√≥ a un grupo muy numeroso de la isla de Maot√°n. Herido de una lanzada, Magallanes cay√≥ al suelo y los abor√≠genes aprovecharon para rematarle.

Juan Sebasti√°n Elcano.

Sin su jefe y sufriendo constantes bajas en sucesivas escaramuzas, los supervivientes emprendieron el regreso guiados por Juan Sebasti√°n Elcano.

Deb√≠an evitar el paso por los territorios de soberan√≠a portuguesa y, tras varios meses de navegaci√≥n, el 6 de Septiembre de 1522 desembarcaron en Sanl√ļcar de Barrameda. De los 239 hombres que hab√≠an embarcado al inicio del viaje, s√≥lo 18 lograron sobrevivir: estos grandes navegantes eran los primeros hombres que daban la vuelta al mundo.

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