¿Qué es un Sextante?

Para qué sirve un sextante

Un sextante es sinónimo de viajes épicos por el mar, de exploradores aguerridos, de viajeros incansables…Una época apasionante en la que orientarse en alta mar era un ejercicio de precisión milimétrica…

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Sinónimo de aventura

Quién no ha leido en su juventud alguna novela de Julio Verne, Jack London, Daniel Defoe, Robert Louis Stevenson y tantos otros autores… Todos nos han transportado a lugares inaccesibles de forma amena y sencilla. Todos han dejado un poso en nosotros, algo de ellos perdura en nuestro espíritu al recordar aquellas tardes en las que no teníamos que preocuparnos por nada más que disfrutar y vivir esas aventuras en primera persona.

hombre utilizando un sextante

Pero los personajes sufrían mil peripecias para sobrevivir y saber dónde se encontraban. Y aquí es donde entra en escena este maravilloso instrumento de orientación : El SEXTANTE.

Existen otros muchos artilugios que han permitido orientarse durante la historia a los marineros más audaces, tales como el astrolabio, el cronómetro, el cuadrante de Davis, la brújula o la esfera Armilar… Pero el que nos ocupa atesora ese halo de aventura que pocos poseen. Si has leido “20.000 leguas de viaje submarino” , ” La Isla del Tesoro” o ” Robinson Crusoe” sabes de qué hablamos. Eres uno de los nuestros.

Como decimos, es un artefacto para averiguar la ubicación legendario, generalmente utilizado en la navegación marítima. Con él podemos medir la separación angular entre dos objetos, pudiendo ser estos dos puntos de una costa o un astro, normalmente el Sol, y el horizonte. Es decir, que muestra el ángulo entre el horizonte y un cuerpo celeste, como el Sol o la estrella Polar.

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¿Como Funciona Un Sextante?

El funcionamiento del sextante es más sencillo de lo que pudiera paracer en un primer momento. Partimos de la base de que es un instrumento utilizado para medir ángulos. El visor se encuentra alineado con el espejo pequeño, que está fijado en el cuerpo del instrumento. Conviene apuntar que la mitad de ese espejo transparenta. Por el sitio que transparenta el observador visualiza el horizonte directamente. La otra parte de espejo pequeño es en la que se refleja la imagen que vemos del grande , que es la del astro u objeto observado.

Este espejo mayor es móvil y gracias a la alidada se puede inclinar . Moviéndola, se cambia el ángulo entre los dos espejos. Sobre el limbo se puede leer la altura del astro. Mediante el tambor conseguimos afinar la medición. Los grados enteros se leen sobre el limbo y los minutos sobre el tambor micrométrico.

Uso de filtros

Tenemos también en el Sextante juegos de filtros que nos permiten eliminar el exceso de luz. Los cuales son imprescindibles cuando observamos el Sol. Es recomendable la utilización de dos o más filtros por delante del espejo mayor . Si no tenemos en cuenta su uso y no utilizamos los filtros, podemos sufrir lesiones oculares muy graves.

marinero usando el sextante mark 15 master de davis instruments durante el día
Marinero usando un setante.

Si sabemos la elevación del Sol y la hora del día podemos determinar la latitud a la que nos encontramos. Esta determinación podemos efectuarla con bastante precisión mediante cálculos matemáticos sencillos a partir de las lecturas que hemos obtenido .

Utilizar correctamente un sextante no es difícil, pero para obtener la adecuada lectura debemos tener mucha práctica y conocer bien el mar. Lo mejor para aprender a usar uno es practicar simultáneamente con equipo de navegación moderno.

Etimología del sextante

Está formado por un sector de círculo graduado de sesenta grados y un juego de lentes. El origen del nombre sextante proviene por tanto de la escala del instrumento que abarca un ángulo de 60 grados, es decir, un sexto de un círculo completo.

Cómo utilizar un Sextante

¿Por qué comprar un sextante actualmente?

Útil en la navegación

Hoy en día comprar un sextante sigue siendo muy necesario en la navegación.

Pese a que en la actualidad el posicionamiento en el mar se realiza mediante trilateración satelital o GPS , es esencial disponer de un Sextante náutico tradicional a bordo, ya que no necesita batería ni energía de ningún tipo. En caso de que que fallara el GPS o el resto de sistemas informáticos , nuestro Sextante sería el único capaz de proporcionarnos la ubicación….Y, quizá salvarnos la vida

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Coleccionismo y Decoración

Un sextante, además de un instrumento de navegación marítima vigente, es un objeto con una particular belleza. Sobre todo los sextantes antiguos por su delicada fabricación artesanal a manos de auténticos artistas.

El aura que rodea a estos artilugios les otorga ese halo místico, de descubrimiento, de exploración … tan propio de los marinos de los siglos XVIII y XIX. Pocos objetos encierran ese espíritu de aventura tan profundamente como en sextante

Los detalles y la historia de cada uno de sus componentes los convierten en objetos de arte muy valiosos, y hay muchos coleccionistas siempre dispuestos a descubrir algún sextante con una gran historia detrás… su próxima joya.

Ni que decir tiene que, para dar un toque marinero a la decoración de un negocio o, simplemente como ornamentación para nuestro salón , un sextante es la pieza indicada.

Marcas de Sextantes

Consejos y curiosidades

  • Existen otros dispositivos relacionados con el sextante, entre los que se incluyen el cuadrante, el quintante y el octante. Estos objetos se llaman así porque sus arcos describen un cuarto, un quinto y un octavo de un círculo, respectivamente. Todos están graduados de modo que las mediciones de ángulo de sus arcos sean el doble de los que describen las mediciones de sus arcos físicos. Lo entenderemos más rápido con un ejemplo : el arco de un sextante describe un ángulo de 60º, pero está marcado con una escala de 120º.[8]
  • Los sextantes modernos tienen espejos más grandes que los antiguos, con diámetros de 5 cm (2 pulgadas), en lugar de los 2,5 cm (1 pulgada) que montaban los aparatos antiguos. En algunos casos también incluyen horizontes artificiales, para los momentos en que no puede verse un horizonte natural.[9]
  • Otro instrumento relacionado con el sextante de navegación es el sextante astronómico. Se diferencia del de navegación en que es mucho más grande y en que no usa espejos para medir los ángulos, lo que significa que no puede medir ningún ángulo superior a su arco de 60º.[10]